亞洲球場

從成田機場一路往北,伴著車窗外山寒水冷的北國暮冬景致,我們一行人前往此趟高爾夫旅程的目的地:茨城縣。

茨城縣位於本州關東地區北部,東臨太平洋,首府水戶市離東京約40公里。境內北部群山綿延,中部與西南部則是遼闊的平原,南部還有日本境內第二大湖霞浦湖。優越的自然地理條件,讓這裡成為日本著名的魚米之鄉,常陸牛、鮟鱇魚、哈密瓜與水梨等農漁產品,都馳名全國。


(水戶車站前的水戶黃門雕像)

除了山明水秀的自然環境,茨城也有豐厚的歷史底蘊。在德川幕府時代,這裡大半是水戶藩屬地。在水戶市火車站北口廣場,矗立著「水戶黃門」雕像。你或許也曾看過這部影集(或電影、動畫):水戶藩第二任藩主「水戶黃門」德川光圀(一位白髮銀鬚的慈祥老公公),總帶著兩名隨從,雲遊日本境內,亮出德川御三家的葵紋(令牌),打擊貪官汙吏。而由九代藩主德川齊昭建造的偕樂園,更與石川的兼六園、岡山的後樂園並列為日本三名園,更是著名的賞梅勝地。

在面積僅台灣六分之一的茨城縣裡,高爾夫球場數量約是台灣的兩倍(125座),且多半擁有相當出色的球場狀況與自然景觀。尤其是本特草果嶺,即便在二月嚴寒的氣候下,依舊能柔軟且平順快速。對於習慣龜速果嶺的台灣球友們,想在這裡打出好成績,真的,下場前先花點時間去練習果嶺熟悉一下速度吧。


(久慈球場par 5第18洞,緊挨著水塘的果嶺需要精準的第三桿。)

山林間的本格派
隸屬於RESOL集團(在日本共擁有18座球場)的久慈SPA與高爾夫渡假村,是我們此行的首站。這座擁有飯店、Villa、溫泉與18洞球場的渡假村,座落在常陸太田市區西北方的山坡地上,寧靜悠閒,遠離塵囂。


在清晨被悅耳的鳥語聲喚醒後,走上露台,如冷凍庫般的冷冽空氣襲面而來,結著一層薄霜的球道與果嶺在朝陽下閃閃發光,還有部分山陰處殘雪未消。毫無疑問的,對於長居亞熱帶的我們,這將會是一場非常有趣且特別的擊球體驗。

久慈球場的18洞出自日本知名業餘高爾夫球員中部銀次郎之手,可別聽到業餘兩字,就心生輕視之意;別忘了,奧古斯塔球場與名人賽的創始人巴比瓊斯(Bobby Jones),也是業餘球員。這位中部先生曾贏過不少冠軍,也寫過多本高爾教學書籍,他在這片山坡地上依照自然地形起伏,打造出左彎右拐、上下起伏的18洞「本格派」球場,距離不長,盲眼洞甚多,兩側林木蓊鬱;但沙坑不多,大半集中在果嶺旁。簡言之,這是個講究戰略而非力量的場地,開球穩穩地打點放上球道,進攻果嶺的那一桿更要算準碼數,因為果嶺面積碩大,平均270坪,加之達9.5的果嶺速度,一旦上錯位置,想兩推進洞,還真要有相當優異的推桿手感與執行能力。

綠梯(一般男梯台)394碼的第二洞是個左狗腿下坡四桿洞,球道沿著左側的山谷拐彎,但在轉彎處右邊又有個小水塘,所以,太左出界、太右下水,你在將球開出前必須仔細衡量清楚,要瞄哪裡?要打幾碼?至於386碼第九洞,則是個相當具視覺震撼效果的四桿洞,梯台與球道間的高度落差達數十公尺,球道沿著左側的山坡略為左拐,一條小溪橫過球道前方注入右邊的水塘。簡言之,開球是關鍵,如能穩穩地將球放上球道,剩下的問題不大。更讓人比較提心吊膽的是,誘導式球車沿著陡坡下行,患有懼高症的球友還是閉上眼睛為妙。


(久慈球場par 4第16洞,水塘、球道與後方的villa,構成一幅美麗的圖畫。其中水塘表面浮冰片片,打薄的球或許還能藉冰之力彈回球道。)

後九最讓人印象深刻的,首推par 4、344碼的第16洞。這個右狗腿上坡四桿洞難度不高,但景色優美;梯台左前的一方結冰水池與遠處的樹林、Villa,營造出揮桿渡假的悠然氛圍。至於收尾的par 5、492碼第18洞,在兩記漂亮的長桿之後,你仍得以短桿進攻左側緊鄰水塘的果嶺,這是久慈球場少數得提防的水障礙之一。

在完成18洞之後,你的久慈之旅尚未結束。更衣室裡的露天風呂,自然質樸的石砌溫泉池與日式庭園造景,舒服暢快。此外,會館餐廳內提供的鮟鱇魚火鍋、常陸牛壽喜燒,都是茨城當地的名產,不容錯過。

久慈SPA與高爾夫渡假村
設計師:中部銀次郎
洞數:18洞
標準桿:72桿
總碼數:6732碼
地址:茨城県常陸太田市岩手町1398
電話:+81-294-76-1711
網址:www.spagolf-kuji.jp


(新西山莊的第17洞,和TPC Sawgrass如出一轍,都是出自彼特戴之手的島果嶺。)

山頂上的林克斯

全世界最著名的三桿洞島果嶺是TPC Sawgrass的第17洞,美巡球員錦標賽(The Players Championship)的比賽場地,出自美國設計大師彼特戴(Pete Dye)之手。同樣的,新西山莊高爾夫俱樂部的第17洞也是島果嶺,也同樣出自彼特戴之手。

創建於1993年,這座「名門」球場曾一度由日本知名球具品牌丸萬(Maruman)經營,但於去年底再度易手;儘管如此,她的名門光環仍在,球場狀況依舊良好。

踏入那造型獨特的雙半球形會館,雄偉的木結構圓頂讓人震撼,寬廣的大廳空間盡顯名門氣勢。幾位球友坐在窗邊的沙發上談笑風生,陽光灑進些許暖意,也映入滿眼綠意,多悠閒愜意啊!

新西山莊也位於常陸太田市,和久慈隔著一道窄窄河谷;久慈在河谷西側,新西山莊則在東側。彼特戴在這片山丘地上大興土木,打造出所謂的「山頂上的林克斯」。所以,迥異於咱們印象中的日本山地球場,球道與球道間的高聳樹林不見了,取而代之的是起伏錯落的小土丘,帶來相當開闊的視野感受,一如蘇格蘭傳統林克斯球場。不過,可別以為沒了樹木就能用力摧球;少了樹木的屏障,來自太平洋的海風長驅直入,加之球道間的土丘綿延不絕。如果你和我一樣經常得跋山涉水去找球(拍照),那真是非常累人的苦差事。


(新西山莊第13洞,十多個圓形沙坑與草坑,團團圍住果嶺。)

我們從後九洞開始,par 4、白梯368碼的第13洞帶來第一個驚喜。這個右狗腿下坡球洞從梯台上看去,只能看到一個沙坑將球道一分為二,瞄左瞄右悉聽尊便。等你走到落球處往下望,十多個圓形沙坑或草坑(還有後方的圓形會館)層層疊疊地將果嶺包圍了起來,彷彿進入日本畫家草間彌生的圓點畫作中。

和TPC Sawgrass相同,新西山莊也擁有相當具有挑戰性的最後三洞,讓戰局在最後關頭更具張力。411碼的第16洞是個左狗腿長四桿洞(和TPC Sawgrass第18洞如出一轍),球道沿著左側湖泊而行,果嶺緊貼在水邊,你需要距離與準度都完美執行的兩桿才能全身而退。Par 3、147碼的第17洞則是孤伶伶的島果嶺,除了推桿表面外就是碧粼粼的水面,且果嶺坡度由右往左傾。同組球友開球落在果嶺左緣,小白球一溜煙地就跳下水裡涼快去了。

Par 5、531碼的第18洞,也是個有扭轉戰局能力的高難度球洞。從果嶺兩百碼外一座狹長的水塘延伸到果嶺前,將第二桿的落球空間縮窄。即便你兩桿安全地送到百餘碼外,第三桿要進攻前有水塘捍衛的果嶺,絕對寧大勿小。別和我一樣,以為打出一記漂亮好球,沒想到過了第一層水塘,竟然掉進看不見的第二層水塘裡。彼特戴,著實不安好心。

至於前九洞,挑戰性和後九洞相比較為緩和一些。印象最深的是par 4、375碼的第四洞,這個左狗腿球洞轉彎處有座大水塘,開球越往左瞄,第二桿越短,但也越得冒著下水罰桿的風險。 如果你在春季造訪新西山莊,從入口處一路綿延到會館的櫻花大道,將帶領你進入如夢似歡的美景。打球、賞櫻,一舉兩得。

新西山莊高爾夫俱樂部

設計師:彼特戴
洞數:18洞
標準桿:72桿
總碼數:7004碼
地址:茨城県常陸太田市下大門町1063
電話:+81-294-70-1234
網址:seizansoucc.jp


(位於山裡的笠間森林球場,部分山陰處依舊積雪,叔叔有練過,小朋友可別學。)

森林裡的日式經典

位於水戶市西邊的笠間市,以「笠間燒」陶器馳名,並列名日本國家傳統工藝品。每年四月底的「笠間陶炎節」,總能吸引不少藝術家與觀光客。當然,這趟我們不是為了陶藝而來,依舊是高爾夫。

Golf 5笠間森林高爾夫俱樂部位於笠間市區西邊的山丘上,由日本設計師安田幸吉操刀,於1985年開幕,是座較為傳統的日本山地球場。Golf 5是日本運動集團Alpen Group旗下的高爾夫事業,除了在日本各地擁有七座球場外,也有高爾夫專賣店。

我們在早上九點左右抵達球場,依舊是冬陽高掛的好天氣,且氣溫比前兩天明顯回升。不過,在這座名符其實的「森林」球場內,在山陰處依舊可見殘雪,像是par 3第16洞,一處梯台依舊被白雪覆蓋。同行的球友起了玩心,硬是在雪上開了一球,幸好馬步扎得穩,沒腳滑隨著小白球往果嶺方向滾去。

笠間森林球場的設計,和台灣早期的球場相當類似,兩側高大的松樹勾勒出上下起伏、左彎右拐的球道走勢,略為淺平的沙坑輪廓,還有每一洞的雙果嶺配置。但果嶺狀況差異顯著,較軟且較快,帶來更讓人滿足的進攻果嶺剎車停球表現。另外,誘導式球車上頭還有GPS碼數顯示,這讓沒有桿弟服務的台灣球友對於距離判斷更有把握性。


(第17洞是笠間森林球場,少數得越過水塘攻果嶺的球洞。)

前九洞鋪陳在較為平坦的山脊上,地勢較為緩和。第二洞是個沿著左側山谷下坡左彎的四桿洞,白梯340碼;如果你膽敢沿著左側樹梢抄近路,第二桿將只剩劈起球距離。至於357碼的par 4第六洞,右狗腿球道地勢先下後上,從梯台上隱約能看到被松樹遮掩的果嶺。在開出一記順著球道走的右弧球上球道之後,第二桿仍得面對不好處理的下坡球位。

後九洞的地勢起伏較大,有不少高打低的球洞,像是par 5第12洞,從高處的梯台進攻略呈S型走勢的球道,你需要仔細拿捏每一桿的方向,讓下一桿擁有較好的進攻角度。還有par 4、294碼的第17洞,是笠間森林唯一得面對正面水障礙的球洞。如果你的開球媲美巴巴華生,就一桿直接轟過水上果嶺吧!否則,拿支球道木或混種桿開球,再以挖起桿直攻旗竿,一樣有抓鳥機會。

Golf 5笠間森林高爾夫俱樂部

設計師:安田幸吉
洞數:18洞
標準桿:72桿
總碼數:7008碼
地址:茨城県笠間市福原301
電話:+81-296-74-4151
網址:www.alpen-group.net/kasama-forest

高爾夫之外

舒適寧靜的溫泉別墅
久慈SPA與高爾夫渡假村裡的渡假villa,是我們此行的落腳處之一。這些黑瓦黃牆的別墅,一棟棟地散落在球道邊,寬達40坪的空間包括客廳、廚房、兩間客房與衛浴(其中一間還有個舒適的半露天溫泉湯池)、以及寬敞的露台。且各式設備一應俱全,微波爐、電磁爐、冰箱、洗衣機乃至鍋碗瓢盆,讓入住的球友能夠舒適且便利地在此度過一個愉悅的假期。

在清晨時分走上露台迎接晨曦、俯瞰球道,在揮桿18洞之後舒適地泡個美人湯,就像上圖中的孫鵬一樣,又或者坐在客廳裡的按摩椅舒緩疲憊的肌肉。夜晚時分,三五好友在客廳或露臺上把酒言歡,打打衛生麻將,又或者靜臥在躺椅上,仰望滿天星空,聆聽蟲鳴鳥語…多麼快活愜意!www.spagolf-kuji.jp


和洋交融的名門飯店

偉大的發明家愛迪生(Thomas Alva. Edison)巧遇京都八幡的竹子,終於成功研發可點燃1200小時的竹絲燈泡。他的約翰大衛愛迪生(John David Edison),則是水戶廣場飯店(Mito Plaza Hotel)重新裝修的室內設計師,巧妙地交融和與洋,呈現出既雄偉又多彩的雅緻氛圍。 位於水戶市的水戶飯店,是茨城縣首屈一指的觀光飯店。宏偉的建築巧妙地掩隱在高大的林間,離塵不離城。厚重的紅色地毯、巨大的梁柱與彩繪玻璃,讓人彷彿進入歐洲古典飯店,但又將各種日本傳統的大膽色調與靈感來自榻榻米的格狀圖案,巧妙融入其中,讓和洋文化完美交融。尤其那支黃銅打造的房門鑰匙,更勾勒起對於過往歲月的美好回憶。

除了飯店內的多家餐廳與商鋪外,水戶廣場飯店附近有多家大型賣場,包括Golf 5與Victoria Golf等高爾夫賣店,也提供免費接駁車穿梭飯店與水戶車站間,相當便利。www.mito-plaza.jp


與民偕樂為樂
水戶市最著名的景點,非「偕樂園」莫屬。列名日本三名園的偕樂園,和弘道館一樣,都是水戶藩第九代藩主德川齊昭下令建造。弘道館是文武修行場,偕樂園則作為修行之餘的放鬆場所,其構想來自《禮記》孔子語錄:一張一馳。在努力工作或學習之餘,也要偶爾放慢腳步。

偕樂園於1842年7月開園,名稱取自《孟子》:古人以民偕樂為樂,更能盡其樂。所以,偕樂園不僅對藩主與藩士開放,也對庶民開放,具有現代公園的特性。現在,這裡是日本著名的賞梅勝地,多達一百種、三千多株的梅花接力在早春綻放,美不勝收。此外,位於偕樂園內的好文亭,是過往水戶藩主的宅邸,雙層三樓式的木造建築,由好文亭本體與坪房結構的奧御殿所構成;德川齊昭常在此招待文人墨客,一同賦詩弄樂。www.koen.pref.ibaraki.jp


採買購物
對於喜歡逛街shopping的球友來說,日本是個非常「好買」的國度,從高爾夫相關用品、電器、藥妝到名產,一不小心總會空手出門,大包小包提回家。和Excel商場共構的水戶車站,裡頭有多家免稅商店,還有各式餐廳,足夠讓觀光客在此耗上一整天。

如果你想採購高爾夫用品,在水戶飯店對面有Golf 5高爾夫專賣店,步行15鐘路程則有The Super Sports運動商場,裡頭有Victoria Golf與Golf Partner兩間高爾夫賣店,Victoria Golf各式高爾夫用品都有,Golf Partner則專營二手高爾夫球具,而且都是免稅。向來一塊錢打24個結的筆者,也在此地難以自制,買了一套原價約四萬五日圓、特價一萬三日圓的JL雨衣褲,並且開始期待下次打球時老天作美下場雨了。


八百年酒藏
在兩三百年歷史的日本傳統建築裡,品嚐自日本平安時代末期流傳下來的造酒工藝所釀造的大吟釀,那絕對是我輩好酒人士的難忘經驗。這間位於茨城縣笠間市的鄉乃譽酒藏(須藤本家株式會社),迄今已有八百多年歷史,且持續以傳統自然釀造、不加熱、不過濾的釀酒工藝,釀造出一瓶瓶讓知名品酒師羅伯特帕克(Robert Parker)都為之驚豔的日本清酒。

鄉乃譽代表取締役須藤源右衛門表示,造酒的重點在於米、土、水、木等原料;唯有良好的原料,才能釀造出讓人體自然吸收無負擔的好酒。傳承55代對於釀酒工藝與原料的堅持,讓鄉乃譽的清酒多次在國際獲獎,其中純米大吟釀花薰光這支酒,更於2014年被選為總理官邸宴客用酒,以及去年G7安倍總理夫人晚宴餐酒。www.sudohonke.co.jp(高爾夫雜誌提醒您,喝酒不開車,開車不喝酒){DS}