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「我們一位已經77歲的老會員張德喜,計畫和我在明年花兩個月時間,開著車一路打高爾夫球,從美國西岸打到東岸。」太平洋聯盟台灣分公司董事長暨總經理廖國智說道。那興奮的語調,清楚傳達出他對於此趟壯行的殷切期盼。

從巡迴賽職業選手、TPGA副理事長,到創辦海峽盃、聯盟盃,乃至於成為太平洋聯盟台灣分公司負責人,廖國智和高爾夫球談了一輩子的戀愛,且看似熱情絲毫未減。能夠暢快地造訪全世界各地的不同球場,把這項運動推廣給更多人認識,讓高爾夫球在台灣蓬勃發展,甚至看到更多台灣好手站上世界舞台…關於小白球的種種,都是廖國智所念茲在茲的。這也是為何他在對岸發展廿年、成為人人尊敬的「廖老師」之後,毅然決然接受太平洋聯盟投資人兼主席杜廈的邀約,返台成立分公司。因為太平洋聯盟的理念和他不謀而合:讓高爾夫回歸運動本質,帶領廣大球友開啟高爾夫運動的繽紛旅程。

「我打了一輩子的球,心裡一直想推廣這項運動,讓更多人參與。」廖國智說:「我很認同太平洋聯盟一張卡打全世界的理念,這確實是顛覆性的產品;而且不是短期顛覆,甚至是全球高爾夫產業的發展趨勢。在異業結合、大數據與大平台當道的現代,太平洋聯盟應能為當前低迷的高球業界,開闢一條全新的道路。」

太平洋聯盟啟動「台灣服務計畫」,要帶著中國球友,前來感受台灣球場的迷人之處。圖為台灣聯盟球場之一的全國花園鄉村俱樂部。

以服務為本位
從2009年在北美成立,2013進軍中國,2016登陸台灣,在短短的數年間,太平洋聯盟已經在兩岸累積了近萬名會員,也在今年六月成立南韓分公司,更準備於明年正式在中國掛牌上市。一切看似相當順遂,但事實上在台灣推廣之初,遭受了不小的阻力。「一開始是產品信任危機。我剛回台灣拜會球場尋求加盟時,還有人問我:『廖老師,你們是不是詐騙集團啊?』」廖國智笑著說:「畢竟過去有一些不好的案例,所以我們花了很多心力去說服球場、說服球友。」

要如何讓台灣球友願意掏出兩萬美金,成為太平洋聯盟的會員?答案是服務。廖國智表示,從去年下半年開始,公司的業務主軸不是銷售,而是服務,口號是「讓會員滿意」。經過一年來的驗證,方向是正確的。「當會員滿意我們的服務後,他就會介紹朋友來加入。一傳十、十傳百,口碑行銷是最有效的。」廖國智說道。「所以,近一年來業績持續穩定成長,每個月都有三百張成交(大中華區),去年將近三千張,今年目標也是三千張。台灣部分,今年上半年的業績已經超過去年一整年。」

那麼,究竟是怎麼樣的服務,讓球友們願意買單,而且呷好逗相報?「太平洋聯盟國際卡不只是球證,而是一個以高爾夫球為核心的休閒卡。我們賣的是價值,而非價錢。」廖國智說。「我們的聯盟球場數目持續增加,目前已有627家,我們合作的渡假村數目也來到30多家,提供會員更多元的選擇。旅遊服務更是我們目前的重點,我們會根據季節替會員推出合適且精緻的海外高爾夫旅程,讓會員以更優惠的價格,享受更優質的旅遊服務。」 的確,今年四月太平洋聯盟為會員推出了美國名人賽觀賽朝聖團,除了親臨奧古斯塔國家球場觀看美國名人賽外,更打了曾舉辦美國公開賽的松丘二號(Pinehurst No.2)、以及曾舉辦萊德盃與PGA錦標賽的基瓦島海洋球場(Kiawah Island Ocean Course)。而九月也準備前進法國,朝聖明年的萊德盃場地與LPGA大賽之一的愛維養錦標賽場地。這些夢幻般的高爾夫行程,只有像太平洋聯盟這種擁有全世界球場版圖、且和美巡等職業巡迴賽關係良好的公司,才能辦得到吧!

除了帶領台灣會員到全世界打球,廖國智表示,太平洋聯盟也要把中國會員帶來台灣揮桿。「我們將於今年啟動『台灣服務計畫』,希望能將那些像候鳥般在冬天南移的中國北方球友,從海南島分流一些到台灣打球,畢竟海南島已經飽和,而且價格不斐。」廖國智說道。「我們希望在冬季的三個月裡,創造一萬人次以上的打球人口,替台灣的聯盟球場與觀光產業帶來更多的收益。」

太平洋聯盟冠名舉辦的台灣青少年公開賽,提供青少年選手一個和世界接軌的競技舞台。

更多元的產品
除了個人會籍外,太平洋聯盟也推出法人會籍(公司卡)、家庭卡與親子卡等不同產品,來滿足會員的不同需求。「在我們的會員中,有許多是夫妻檔、甚至全家人,畢竟高爾夫是一種老少咸宜的運動。」廖國智說。「我們也已經和美國的橡樹谷高爾夫學院合作,讓青少年會員能在暑假到美國移地訓練、打比賽,豐富他們的高爾夫資歷。」

在滿足會員的同時,太平洋聯盟也不忘以實際行動回饋台灣高壇。除了持續贊助男女台巡賽獎金王與獎金后外,也連續第二年冠名主辦「太平洋聯盟台灣青少年公開賽」,並每年提撥台中頭汴國小高爾夫球隊50萬元的訓練經費,目的都是希望能促進高爾夫運動在台灣的發展,進而培育出更多的高球好手,站上世界舞台。

「今年的太平洋聯盟台灣青少年公開賽,除了能獲得世界業餘排名積分外,也是台灣唯一獲得AJGA認證的比賽。這對於青少年選手未來在申請大學或者挑戰更高階的賽事,都會有幫助。」廖國智說。

在訪談結束前,廖國智依舊興高采烈地談論明年橫渡美國之旅的相關細節,要規劃哪條行程、哪些球場不能錯過、邀請哪些球員參與其中一段、拍成紀錄影片等等…他那興致沖沖、欲罷不能的神情,你不難看出他對於小白球的無比熱忱。也讓人敢肯定地說,他所帶領的太平洋聯盟,將以同樣的熱忱,帶領更多球友去探索發現高爾夫球的繽紛世界。{DS}