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信天翁展翅高飛
Flying Albatross

從轉入職業到成功打進美巡,潘政琮僅花了短短一年半的時間。自比信天翁的他,希望能以自己的經驗啟發後輩,帶領更多台灣高爾夫選手們,在世界舞台上,展翅高飛。

Text∕翁崇家 | 高爾夫雜誌第153期 2017-01-06
信天翁展翅高飛<br>Flying Albatross
一年前的12月,「小潘」潘政琮回到他從小成長練球的全國花園鄉村俱樂部舉辦記者會。當時他甫轉職業半年,卻已快速地在加巡賽(Mackenzie Tour Canada)取得兩勝,以獎金榜次席之姿,成功晉級更高等級的威巡賽(Web.com Tour)。

一年後的12月,小潘同樣回到全國球場舉辦記者會。經過一年的拚戰,他以威巡獎金榜第11名順利畢業,前進全世界職業高爾夫選手心目中的最高殿堂:美巡賽(PGA Tour);並且在已參加的五場比賽裡,越打越好,甚至在最後一場的RSM菁英賽,寫下並列第六的好成績。

從2015年中於華盛頓大學畢業後轉入職業,小潘花了不到一年半的時間,就站上了美巡賽場,成為繼1989年的陳志忠之後,27年來第一位打進美巡的台灣選手。

這證明了一件事:美巡賽絕非想像中那麼遙不可及。

美巡三級跳

「美巡賽官員曾告訴我,根據數據統計,一般選手從轉入職業到取得美巡賽資格,平均得花十年時間。」潘政琮在接受本刊專訪時表示。「我很幸運,在一年半以內就達成,真的很幸運。」

對於自己2016年的表現,小潘感到滿意,因為拿到美巡資格一直都是他的目標,截至目前為止,一切都照著他既定的計畫在走。按部就班但速度飛快地從PGA Tour的三級巡迴賽往上爬,加巡、威巡到美巡。「進入美巡之後打了幾場比賽,一開始前兩場表現沒有很差,也沒有很好,很可惜都沒晉級。」小潘說。「之後慢慢打好,有打出自己的實力,最後一場RSM並列第六,也讓我接下來的參賽排序變得更好,應該明年初接下來的六場比賽都能參加。我覺得目標算是都有達成,當然有幾場差一點贏球,有點可惜;不過,我認為如果自己準備好的話,贏球的時間一定會到來。」

小潘2016年離冠軍最近的一次,當屬七月初威巡的LECOM Health挑戰賽。那場比賽他打進四人延長賽,可惜延長賽第二洞被瑞克藍伯(Rick Lamb)從果嶺外直接切進博蒂而落敗。11月底的美巡RSM菁英賽,小潘前三輪分別飆出66、64與67桿佳績,僅以一桿之差落後領先者麥肯茲休斯(Mackenzie Hughes)。可惜週日決勝輪僅繳出正一桿的71桿,最終並列第六,但已成功在進入美巡的第五場賽事,就繳出前十名的出色成績。

「我在RSM第三天打領先組,也打出一些好球,賽後檢討時覺得自己在壓力下的表現是可以的。最後一天打倒數第二組,但沒有打好,有點可惜。」小潘說。「我告訴自己贏球的時間還沒到,自己還需要再磨練加強。像是三推的數量偏多、開球準確度要提升等等,有很多方面需要再努力。」



出征百年奧運

回顧這一年來,從威巡到美巡,還代表台灣打了奧運與世界盃。小潘認為自己在技術上並沒有多大改變,最大的改變是心態。他笑說上了美巡賽除了食物變好吃而且都免費、選手待遇很好、比賽地點都在大城市比較有趣外,現在身旁同場競技的,都是過往在電視裡看到的頂尖球星;得好好地調整心態去適應得更好,並從中學到寶貴的經驗,來讓自己的球技更完全,挑戰下一個關卡。

還有奧運,他和林文堂代表台灣前進巴西里約熱內盧,躬逢高爾夫睽違一世紀後重返奧運的歷史時刻。儘管未能奪牌,也寫下並列30名的不錯成績。緊接著11月底的世界盃,他則和詹世昌聯手,在澳洲墨爾本和其他27個國家代表隊同場競技,最終並列第19名。

從兩屆亞運,再到奧運與世界盃,能代表台灣出征,一直是小潘最引以為傲也最樂意承擔的責任。「從小到大代表家鄉出去比賽,對我來說是很大的恩惠,能為國參賽一直是我很想做的。尤其能在剛轉入職業不到一年半時間就擠進奧運名單,現在想想,真的很不可思議。」

和小潘相處多年的Michelle(兩人已於日前結婚)則私下透露,小潘真的很想打奧運,一直想打好比賽,提高世界排名積分來取得奧運資格,結果那陣子壓力太大反而打不好。後來看開了,想說盡量努力就好,反而場上成績變好,終於順利取得奧運資格。如此渴望為國爭光的心態,相較於那些因為蚊子、或私人行程而棄賽的大牌球星們,又或者為了教練等問題而在最後一刻棄賽的台灣女網選手,小潘,真的可愛多了!

身材劣勢,心態優勢
在短暫回台停留後,小潘將於元月初返美,積極備戰2017年的賽季。對於今年有無設定什麼樣的目標,小潘表示目標一定有,但不會去訂定那些排名要打到前幾名的目標,那只會給自己太大期待,打起球來反而患得患失、綁手綁腳,結果反而失誤。
「我的目標是數據,我希望三推數量可以減少、開球準確率提升,上果嶺率與果嶺邊切球都還不錯,但可以更好,各方面都要全面進步。」小潘說。「在體能部分也有很大進步空間,尤其柔軟度,因為我天生硬骨頭,還有下半身力量也要更好…」

小潘強調,在世界排名前100甚至150名之內的選手,其實差距都不大,有時候勝負只是一念之間。「從數據來看有可能是推桿差了那0.01,但這0.01的差距有可能一整年下來差不多五桿,但這五桿就是非常關鍵了。」小潘解釋道。「我轉入職業才一年半,各方面的成熟度都還不夠,都還需要再加強。」

或許有人會質疑,以小潘的身材條件,要在怪物如林的美巡打出名堂是不可能的。對此,小潘微笑表示,他也認同自己長得這麼瘦小,身材不好;不過,高爾夫是項有趣的運動,不僅身材會有優勢,心態上也可以有優勢。「我在心態上比別人更有優勢,我不願意認輸,我比別人更拚。別人百分百付出,我百分之一百一十去努力。」小潘堅定地說。「我覺得身材沒有帶給我太大的劣勢,就數據上我距離也夠(美巡統計數據為291.2碼),其他部分也有達到平均值,並沒有太大劣勢。」



信天翁從全國出發

在旅美十年終於站上夢想舞台之後,小潘也迫切地想要盡一己之力,來回饋這塊孕育他成長的土地。除了在全國舉辦高爾夫講座,也撥冗到第一社福基金會,去關懷心智障礙者。「在我成長的一路上受到很多人幫忙。我覺得時候到了,該是我回饋社會的時候了。」小潘表示。

「信天翁從全國出發」,這個座談會名稱是小潘自己發想的。「信天翁是我很喜歡的鳥類(如果在賽場上出現應該會更喜歡),牠一直都在飛,和我的歷程很相似,都在外面打拚,久久回家一次,就是為了下一代。」小潘感性地說道。「我這次回來也是為了下一代。我到美國已經十年,累積了很多想法與經驗,是時候回饋給台灣打球的小朋友了。我有很多經驗、很多心血與歷程可以分享,希望透過我的分享,讓未來的小朋友能走得輕鬆點  讓台灣高球界在世界舞台未來能有更多發光的選手。」

這個座談會由小潘親自策劃,他將課程主要分為五個:一是傳承分享美國大學聯盟的經驗,讓也想走NCAA之路的小朋友有所依循。二是從業餘到職業,從加巡、威巡到美巡,介紹每個巡迴賽組織,讓小朋友與家長更了解這條通往美巡之路。三是短桿與推桿的現場教學,小潘強調短桿是關鍵,所有美巡賽選手都擁有很棒的短桿技巧,這是在美巡生存的必要條件。所以他想傳授這些年他在美國學到的短桿技巧。四是經紀人與家長的角色,他坦承自己也曾經歷過一段和爸爸處得不太愉快的日子,家長在小朋友未來生涯規劃中該扮演什麼角色?他希望以過來人的身分來提供建議。

至於五,小潘笑說他把其定義為「潘政琮的進化方程式」,他會盡量和小朋友們分享自己的優點,告訴他們自己如何一個人獨自在美國努力打拚,最終打進美巡賽的心路歷程。



美巡賽絕非夢想

這場座談會在小潘的臉書公佈後,雖然比不上五月天演唱會的秒殺,但迴響也相當踴躍,沒多久立刻額滿。許多熱愛高爾夫的家長與小朋友們,都迫切想近距離和小潘接觸,聆聽他成功打進美巡的故事。如果今年向隅,沒關係,小潘掛保證「信天翁既然出發了,就會繼續飛下去。」他表示自己的職業旅程才剛開始,還有很長的路要走,未來會有更多值得分享的事情,來傳遞給下一代。

「與其說我能給年輕選手們什麼建議,倒不如說是啟發。」小潘以平緩的語氣說道。「今天我能打進美巡賽,就是最大的啟發。以前對我來說,美巡賽是神的等級,根本碰不到;但今天我證明了是有機會的,更何況我的身材這麼瘦小。」

「所以,與其說給他們建議,不如說讓他們知道:自己是可以的!」

的確,陳金鋒於2002年首度站上大聯盟,開啟了台灣棒球員旅美的風潮。或許,小潘前進美巡賽,也能扮演如鋒哥這樣的指標,激勵更多台灣青少年選手,以美巡賽為目標,甚至前進四大賽。

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